Accrobranches et grimpes d'arbres : cap sur le Gers

C'est l'une des plus anciennes activités de l'homme : grimper dans les arbres, aller voir là-haut, passer de branche en branche, comme Tarzan swinguait de liane en liane. Hier, l'arbre utile pour se cacher, se protéger, se nourrir... et aujourd'hui pour prendre du plaisir. C'est un loisir vert désormais très développé, largement pratiqué pendant les vacances et promettant une découverte inédite de la nature.

Ce qu'il faut savoir avant de tester ces activités de pleine nature

« Accrobranches » (c'est le terme le plus connu) est en fait une marque déposée, créée en 1989 par un groupe d'Ardéchois passionnés d'arbres, les Accros-Branchés. D'autres noms circulent, Arbo-Escalade, Grimpd'arbres. On est un peu surpris de ne pas trouver dans la liste un truc du genre « Fan-Club de Tarzan » ou « Jane-Connection », mais bon, là n'est pas l'essentiel. L'essentiel, c'est de savoir quelques aspects pratiques qui vous inciteront peut-être – j'espère – à tester cet été cette activité de plein air et pleine nature. Il existe des nuances dans les grimpes d'arbres. Il y a les parcours acrobatiques en hauteur (PAH) ou parcours aventure en forêt, qui sont des chemins aériens entre les arbres, organisés avec des passerelles ou des tyroliennes. On les appelle aussi parfois « parcours accrobranches » alors que l'accrobranche à l'origine est une technique de grimpe ou d'escalade dans les arbres. Les parcours aventure sont situés sur des terrains dédiés à cette activité toute l'année, tandis que la grimpe d'arbres peut se déplacer. Précisons aussi que ces activités se pratiquent à tous les âges. Bien équipés et coachés par des guides professionnels, la grimpe d'arbres apporte beaucoup aux enfants comme aux adultes. On travaille son agilité, son équilibre, on développe son goût de l'aventure, on observe le milieu naturel de façon différente, de plus près, de plus haut. Au niveau de la canopée (la cime des arbres), c'est une autre biodiversité qui nous interpelle et nous fascine. Les pratiquants redescendent sur la terre ferme avec des commentaires flatteurs, du genre : des parfums parfois inconnus, un aspect plus sauvage de la forêt et une sensation de grande liberté nous accueillent en haut. Côté sécurité, c'est généralement top de chez top, veillez juste à choisir un prestataire rigoureux (les offices de tourisme ou les villages vacances Cap France sont aux petits oignons pour bien vous renseigner). Côté technique et matériel, les prestataires fournissent ce qu'il faut (cordes, casques, baudriers, longes...) et la technique de grimpe est relativement facile. Pour les prix, ça varie, ça démarre autour de 50€ la séance (d'une durée de 2h à 2h30). Quant aux occasions de grimper, elles sont de plus en plus nombreuses. Bien sûr, on grimpe pendant les vacances, pour s'aérer la tête et se dégourdir les jambes, mais cette activité s'invite désormais dans le paquet des idées pour des sorties en groupe, des enterrements de vie de garçon ou de jeune fille, des séminaires d'entreprises...

Un village vacances unique, le Hameau des Étoiles, avec un dôme d'observation. Grand spectacle garanti !

Si vous voulez faire une sélection des parcs aventure ou accrobranches en France, c'est fastoche, il y en a de plus en plus. Le magazine Parents s'est aventuré à bâtir un top 15 des meilleurs parcs en France. Ce qu'il en ressort principalement, en allant de la Gironde au Calvados, du Pas-de-Calais aux Bouches-du-Rhône, c'est que ce loisir est à la fois familial, convivial, instructif et sportif. Puisque c'est le Gers qui m'a donné l'idée de vous en parler, venons-en au Gers. Vous trouvez ce qu'il vous faut en parcs aventure ou accrobranches. À Aignan, par exemple, au cœur du vignoble, l'Accrobranche du lac propose six parcours distincts pour que tous les âges puissent goûter la randonnée dans les arbres. Le Gers aime se décrire comme « un grand terrain d'aventures » (et le Gers a raison !). Ce département, d'abord cité pour sa qualité de vie, ses traditions, sa gastronomie et ses grands espaces, est un merveilleux lieu de vacances pour qui veut mixer repos, loisirs, sports et découvertes. Au village vacances Le Hameau des étoiles, vous baignez dans une nature préservée et vous entrez dans un site Cap France unique, qui possède un dôme d'observation des étoiles. En plus des guides et animateurs, on vous présentera l'astronome, qui lui-même vous présentera son univers magique, tissé d'étoiles et de constellations. « L'aventure commence à l'aurore », disait Jacques Brel. En fait, elle commence où on veut qu'elle commence, en randonnant hors de nos habitudes. Des aventures dans le Gers, vous en dégotez à tous les coins de chemin. Voyez avec les guides du Hameau des Étoiles, vous pouvez prendre par exemple un bout des Chemins de Saint-Jacques de Compostelle... et puis surtout, humez, goûtez, dégustez, aimez la cuisine gersoise ! Une aventure dans l'assiette dont on revient toujours enthousiasmé. 

Vianney Huguenot
Journaliste, hexagone-trotter, également chroniqueur en radio et animateur en télévision, il sillonne la France depuis plus de vingt ans, alternant les coins méconnus et les pépites incontournables du tourisme français

Photo © Accrobranche Saint-Jean-de-Monts

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